仮想通貨 イーサリアム(Ethereum)とは|今後の将来性とおすすめ取引所

ビットコインに次ぐ2番手の仮想通貨
イーサリアムはビットコインで使われる従来のブロックチェーン技術を応用し、通貨以外の機能を持たせた次世代の仮想通貨「仮想通貨2.0」と呼ばれ注目されている仮想通貨で、マイクロソフトや大手銀行が相次いで採用したことによって広く利用されるようになりました。
契約の内容を強制的に記録に残す機能「スマートコントラクト」
あらゆる契約内容をネット上に強制的に保存・実行していく機能であるスマートコントラクトは、契約の証明を可能としたり、身分証明の代わりとなる可能性を秘めています。
イーサリアム・トークン(ERC20)で簡単にトークンを発行
ERC20とは、イーサリアムのブロックチェーンを利用したプラットフォームを利用できるシステムで、システムを開発する費用や、マイナーを集めるための費用などを必要としないため、安価にトークンを発行することを可能にします。
通貨コード ETH
取引開始日 2015年7月30日
承認アルゴリズム Ethash/Casper
発行上限 無し(初期発行:7,200万ETH)
ブロック生成サイクル 約15秒
ブロックチェーンURL https://etherscan.io/

イーサリアムは仮想通貨として浸透していますが、イーサリアム=仮想通貨の名称ではありません。「イーサリアムプロジェクト」というアプリケーションやプラットフォームの名称、及び関連するプロジェクトの総称なのです。

このイーサリアムプロジェクトで使用される仮想通貨のことを「イーサ(ETH)」と呼びます。

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イーサリアムの歴史

もともと仮想通貨市場には、ビットコイン以外にも700を超える多くの他の仮想通貨がある。

しかし、ほとんどの仮想通貨には世界的な信用が生まれておらず、2015年頃まで世界の仮想通貨市場における時価総額シェアの95%はビットコインという状況でした。

このような状況がなぜ生まれるかといえば、前述のようにビットコインと他の仮想通貨では信用に差があるからに他ならないからです。

しかし、マイクロソフト、JPモルガン・チェースなどの大手企業が「イーサリアム」を活用したことにより「大手の信用ある企業が、企業取引に使う目的で発行し始めたイーサリアム」になり一気に信用を得たのです。

そこから現在、イーサリアムは時価総額も人気もビットコインに次ぐ2番目の仮想通貨となっています。

イーサリアムの通貨単位「ETH(イーサ)」

イーサリアムでは、内部通貨「Ether(イーサ)」が規定されています。これはビットコイン同様マイニングによって「Ether」が発行されます。

イーサリアムの通貨はイーサリアムブロックチェーン上で作成されたアプリを稼働する際に利用され、「ETH」がイーサリアムアプリケーションの燃料のようなイメージになる為に「Gas(ガス)」と呼ばれます。

イーサリアムアプリケーションが増え、その燃料である「ETH」の需要が増えれば「ETH」の価格は上がります。その為に投資家も注目をし、取引が行われているのです。

イーサリアムの特徴

イーサリアムはアプリケーションを作成するプラットフォームとしての機能が優秀です。

ブロックチェーンに取引内容まで記録するスマートコントラクトイーサリアム・トークン(ERC20)が特徴として挙げられます。

スマートコントラクト

スマートコントラクトの構想は実はビットコインよりも古く、1990年代に「Nick Szabo」という学者によって最初に提唱されました。スマートコントラクトとは、プログラム化して自動的に実行できる契約のことを言い、執行条件と契約内容を事前に決めておくことで、その条件に合致した場合に自動的に契約が履行される仕組みのことです。

スマートコントラクトをはじめに導入した例としては、自動販売機が挙げられています。自動販売機は、「利用者が必要な金額を投入する」、「特定の飲料のボタンを押す」と2つの契約条件を満たされた場合にのみ、「特定の飲料を利用者に提供する」という契約がプログラムされており、条件が整った場合には、販売事業者などの第三者や仲介業者などの許可を得ることなく自動的にその契約を履行します。これが基本的な考え方です。

スマートコントラクトが実現できることは、契約執行条件と契約内容がブロックチェーン上に記載されるため、契約書類の発行なく取引を行うことができ、また取引自体も仲介者なく素早く安く契約を行うことができます。ビットコインのような、送金記録のみがブロックチェーン上に記載され、別途契約書類が必要となると言うことはありません。

イーサリアム・トークン(ERC20)

イーサリアム・トークンは、ERC20と呼ばれる技術仕様に沿って発行されたトークンで、イーサリアムのブロックチェーンをもとにしています

トークンを1から開発しているわけではないので、開発費用が低く抑えられるほか流通量の多い通貨であるイーサリアムのブロックチェーン上に発行できるということは、信頼性も高いことがメリットとなります。

ERC20の技術に沿って発行されたトークンはERC20トークンとも呼ばれ、独自のプロトコルを使用していないので、ERC20に対応しているウォレットであれば利用することもでき汎用性が高いです。

ERC20トークンの利用が進むと需要が増え、基礎となっているイーサリアムの価格も上昇することを投資家たちも注目し、さらに活発に取引されるようになります。

ウォレット

イーサリアムに対応しているウォレットは、デバイスウォレット、オンライン、などあらゆる種類のものがあります。

ハードウォレットとしては、トレザー(TREZOR)レジャーナノS(LedgerNanoS)があります。

ハードウォレットはUSBスティックメモリーのようなもので、USBケーブルでパソコンと接続し、送金します。保管する際には、パソコンから取り外しておくため、ハッキングなどにあうリスクが少ないため安全性が高いことが特徴です。

インターネットに接続してPC上から操作する「MyEtherWallet(マイイーサウォレット)」、スマートフォンアプリもある「JAXX」などはERC20対応のウォレットであり、今後増えてくるであろうERC20トークンも利用することができます。

ウォレット 内容
MyEtherWallet MyEtherWalletはイーサリアムをはじめとするその他の仮想通貨にも対応しています。
JAXX いくつもの仮想通貨を保管できるソフトウェアであり、スマートフォンのアプリがあります。
Lisk Nano Lisk Nanoはシンプルな操作でLiskの取引ができます。これがあれば他のノードとつながることができるので、blockchain syncingを必要としないメリットがあります。
OPENLEDGER ウェブウォレット兼取引所。取引所でもあるのでイーサリアムとアルトコインを交換することができます。
レジャーナノS(LedgerNanoS) ハードウォレット。ERC20トークンにも対応しているため、イーサリアムで使うハードウォレットとしてはおすすめ。
トレザー(TREZOR) ハードウォレット。ビットコインのウォレットですが、「MyEtherWallet」と連携することでイーサリアムを利用できるようになります。

取引所

仮想通貨としての流通量が多いため、多くの取引所で取扱われています。

日本国内の取引所では、「bitFlyer」「coincheck」で取扱っていて、海外の取引所では、「poloniex」「Kraken」などで取扱っています。

イーサリアムのマイニング

イーサリアムはビットコイン同様マイニングで「Ether」を発行します。

ビットコインと違って発行枚数に上限が無いのが特徴です。

イーサリアムのマイニング方法は現在は、PoWであるため、どれだけの処理能力を提供したかによって、報酬が決まりましたが、この方法では、ビットコインが直面した「スケーラビリティ(拡張性)の課題」にイーサリアムも直面することとなります。根本的に解決するために、今後PoSへの移行が検討されています。イーサリアムがPoSとなった場合には、「ETH」の保有量によって持っている票数が多くなるといった形の多数決なので報酬も多く持っていることで、より多く手にすることができます。

認証システムの変更が行われると、価格変動が大きくなることが予想されますので、ニュースなどで情報をしっかり押さえておくことで、利ざやを稼ぐチャンスかもしれません。

イーサリアムの今後

イーサリアムを利用したアプリが次々に誕生しています。そのアプリの需要が高まれば自然と「Ether」の価値も高まります。

現在ICOでは多くの団体がイーサリアムを利用したアプリを発表しており、マイクロソフト、デロイトなど大手企業もイーサリアムを利用したアプリを発表しています。

これを踏まえると、イーサリアムは今後もっと注目が集まる事が考えられます。

しかし、仮想通貨は情報によって価値の上下が激しいもので保証がありません。

それらのリスクを踏まえ、自分で情報収集しながら投資、運用するのが良いでしょう。

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