エルサルバドル公式BTCウォレット普及進む、1日の送金額3億円超える

ビットコインネットワークの利用増加

エルサルバドルのナジブ・ブケレ大統領は16日、暗号資産(仮想通貨)ビットコイン(BTC)ウォレット「Chivo」を利用した1日当たりの送金件数が2万4,076件となり、総額306万9,761ドル(約3億5,000万円)に達したとツイッターで発表した。

また、ブケレ氏は国内に設置されたビットコインATMの利用状況に言及。ビットコイン購入が米ドルの引き出しを上回っていると報告した。Coin ATM Radarによると、エルサルバドルのビットコインATMの数は米国、カナダに次ぐ世界3位で、全国に200台が設置されている。

Chivoはエルサルバドル政府が採用したビットコインの公式ウォレット。9月7日に正式に同国の法廷通貨となったビットコイン普及のインセンティブとして、政府はChivoをダウンロードしたユーザーに、30ドル(約3,400円)相当のビットコインを付与している。

このような政府の活動が功を奏したようで、ビットコインの採用から3週間弱で、Chivoのユーザー数は人口の3割以上に当たる210万人に達したと、ブケレ大統領はツイッターで発表した。

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エルサルバドルのビットコイン法とは

米ドルと並行する形で、ビットコインを法定通貨として認め、市民がビットコインを全ての決済シーンで利用できることを定めている。エルサルバドルのブケレ大統領が推進した法案で、2021年6月9日に議会によって可決された。ビットコインが国の法定通貨として正式に認められる初の事例となった。

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海外からの送金の重要性

外務省のデータによると、在米エルサルバドル人から故郷の家族への仕送りは59.18億ドル(約6,760億円:2020年)で、GDPの23%に相当するという。エルサルバドルにとって、海外在住の家族からの送金は経済を下支えする重要な役割を果たしていることがわかる。

ブケレ大統領は16日、さらなる朗報としてエルサルバドルの中央準備銀行の発表を引用。今年1月から9月までの送金累計額が、昨年の同時期よりも31%増加したと伝えた。なおこの送金にビットコインを利用した送金が寄与した割合は、明らかにされていない。

しかし、ビットコインを利用した送金に切り替えることで、平均10%と言われる従来の送金サービスによる手数料や着金にかかる期間など、送金コストの大幅な改善が見込まれる。そして、手数料改善で節約できた金額はそのまま、エルサルバドルのGDPに反映されることにつながる。

エルサルバドルのFélix Ulloa副大統領は、ビットコインを法廷通貨に採用するという大胆な「賭け」により、同国が将来経済や金融のハブになることを期待していると述べた。さらに在米エルサルバドル人にも恩恵を与えることになるだろうと付け加えた。

また、仮想通貨取引所BitMEXのAlexander Höptner最高経営責任者は、海外からの送金に依存する国の経済事情を考慮すると、今後、ビットコインなどのデジタル通貨を積極的に導入する国が増えると主張。来年末までに、発展途上国の少なくとも5カ国が、エルサルバドルに続いてビットコインを法廷通貨として採用するだろうとHöptner氏は予想している。

反対派

17日、首都サンサルバドルでは、ビットコインの法廷通貨採用や最高裁判事による大統領の2期目の任期承認などが「独裁的である」として、反対派による抗議活動が起こった。しかし、ブケレ大統領はこのデモの航空写真をツイッターで公開し、集結した実際の人数は少なく、メディアで騒がれるような規模のものではないと指摘した。

国内からのビットコイン政策に対する批判はあるものの、火山を利用したマイニングでビットコインの採掘に成功するなど、ブケレ大統領の政策は着実に成果を上げつつあるようだ。

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また、エルサルバドルでは、TEXACOなどの大手ガソリンスタンドがChivoウォレットの受け入れを始めた。ブケレ大統領は「世界的なインフレで燃料価格が高騰しているが、その高騰分はChivoウォレットを使って解消できる」とツイートした。

米経済学者のSteve Hanke氏は、9月のビットコイン下落時に「底で買う」戦略をとったブケレ大統領に対し、「国民の税金を速攻で失い財政破綻に直面するだろう」と批判していた。しかし、現在、ビットコイン相場は急騰し、史上最高値に迫ろうとする勢いだ。

ブケレ大統領は早速、ツイッターで「なんとおっしゃってましたか?」と返している。

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