米インフラ法案採決の前哨戦:アラバマ州に広告看板「仮想通貨を葬るな」

9月27日に迫るインフラ法案採決

暗号資産(仮想通貨)セクターへの3兆円規模の課税強化を含むインフラ関連法案が、修正案を検討することなく採決へ進むことになった。8月24日、米下院議会は220対212という僅差で、9月27日までに同法案を採決することを決定した。

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インフラ法案の仮想通貨条項について、業界からは広範囲にわたる「ブローカー」の定義を問題視する声が上がり、上院の審議では複数の修正案が提案され議論は白熱した。しかし、修正案が導入されるためには全会一致の決議が必要とされている中で、Richard Shelby議員(共和党)が反対したため、修正案が追加されることなくインフラ法案は、8月10日に上院を通過した。

下院に送られた同法案に対し、再度、ブローカーの定義に関する仮想通貨条項の変更がAnna Eshoo議員より求められたが、前述の通り、最終的には修正が加えられない結果となった。

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このような経緯を辿ってきたインフラ法案だが、来月下旬に迫った下院での採択を前に、連邦議員と草の根運動の両レベルで、状況を改善するための努力が行われていることが分かった。

インフラ法案とは

米上院から提出され、今後8年間で1.2兆ドル(約130兆円)を道路・橋、鉄道、港湾・空港、水道、高速通信網、電力網などの国内インフラへの投資を提案する法案。バイデン政権の経済分野の主要政策の1つである。

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巨大な看板広告を設置

その一つが、アラバマ州バーミンガムに出現した大きな看板広告だ。上院で修正案の追加を阻止したRichard Shelby議員はアラバマ州選出の議員の一人。

「Richard Shelbyは我々の基本的自由の保護に反対した」という文言の広告は、デジタル権利擁護団体「Fight for the Future」が、仮想通貨で寄付を募って設置したもので、「♯DontKillCrypto」(仮想通貨を葬るな)のハッシュタグが添えられている。

Richard Shelby議員は、インフラ法案の審議で、仮想通貨条項とは関係のない、500億ドルの防衛予算の追加を求める独自の修正案を提唱していたが、民主党のBernie Sanders議員が却下した。結果的にShelby議員のみが仮想通貨条項の修正案に反対し、この修正案は導入されなかった経緯がある。

Fight for the FutureのEvan Greer氏は、この広告は選出された議員らに対し、「議員として、分散型技術や仮想通貨問題に無知であることは許されないということを示す意図がある」と述べた。

先に上院での修正案に対する議論が高まった背景には、仮想通貨支持派議員や業界からの呼びかけに応じた有権者が、議員事務所に頻繁に電話するなど直接的な行動を起こし、仮想通貨に関する社会の関心度の高さを議員らに見せつけた背景がある。

また、Fight for the FutureがSNSで開始した「♯DontKillCrypto」活動はトレンド入りし、大手メディアもインフラ法案関連で仮想通貨規制の議論を取り上げるなど、その圧倒的な反響は、議会も無視できない水準に達した。

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Toomey議員が仮想通貨法案の提出を呼びかけ

一方、上院でインフラ法案の修正に尽力したPat Toomey議員は、仮想通貨とブロックチェーン技術に好意的な法律を明確化するための活動を開始した。

8月26日、Toomey議員が幹部メンバーを務める上院銀行委員会は、同日から9月27日まで、「仮想通貨投資家の保護を継続しつつ、新興の仮想通貨およびオープンブロックチェーンネットワーク技術の開発をサポートする連邦法のアイデアや法案」を募集している。

提案可能なトピックは多岐にわたるが、ステーブルコイン、仮想通貨と証券問題、決済・送金の監督、分散型金融、仮想通貨取引所や適切な規制目標などが一部の例として挙げられた。

Toomey議員は、米国が仮想通貨とフィンテックをリードする存在であるためには、連邦議会が、そのシステムを正しく理解することが重要だと主張。議員に法案の提案を呼びかけることで、仮想通貨分野への理解を深める狙いがあると思われる。

仮想通貨やブロックチェーン技術は、インターネットと同様の革新的技術であるだけではなく、費用のかかる中間業者を介することなく、個人同士が直接、金融取引を行うことによって、富と経済的自立を築く可能性を秘めている。

著者:幸田直子
参考:米上院銀行委員会

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「仮想通貨」とは「暗号資産」のことを指します